Water, health and religion have been totally intermingled over the eras of human history. The purifying power of water is at the root of most religious rituals while later it has evolved toward a therapeutic mission and a health benefit.

Ancient Greek temples, especially Asklepian, were always founded close to natural springs. Their water was considered sacred and sometimes used for therapeutic purposes. Natural spring waters were the domain of the Nymphs, godlike creatures, and these places often became cult objects.
Roman baths had more to do with a socialized relaxation and hydrotherapy equipment was completed by libraries, theaters and lounge areas.  Going to the baths was considered as part of the “otium”, the time devoted to pleasure, during non working hours (“negotium”) from midday to evening.
Later on, Muslims, Christians and Jews used water to purify themselves.  Muslims  before entering a place of cult, Christians before their new life, as baptized members of the Christian community,  and Jews before a new period of life, marriage, or after childbirth, ie  the ritual bath of the Jewish women.

Ritual Jewish bath

Western tradition has been revived by the introduction of Thalassotherapy in the 19th century in France. Immersion in sea water is used to replenish the organism with precious minerals through the process of osmosis. Hydrotherapy can be enjoyed in bath tubs where water is mixed with seaweed or marine algae. Clients come out revitalized, ready to go back to the struggle of life.

In the Orient, the tradition has remained closer to religion or the spiritual quest. The Japanese bath, named “ô Furo” can be described as very hot water poured into a cedar wood bathtub. Japanese people soak in it, to find the peace of mind and the release of sore muscles. Ultimately the aim is to empty the mind of negative thoughts and all kinds of worries.
wooden bath bench

The Hammam tradition mingles both the need for socializing of the women and the observance of religious rules of skin purification. There you just soak in the steam and rub yourself with a harsh glove to cleanse the pores of a mix of oil and dust.

Today, we can use bath therapy as a cure from daily stress, as purification from pollution or even to alleviate our depression caused by the debt crisis that we go through, here in Greece.

Hippocrates had it that a daily bath and a body massage kept disease away. Do not forget bath salts, essential oils, candles, music, tea or a glass of wine to complete the pleasure.

το τελετουργικό του μπάνιου στην Ανατολή

Νερό,  υγεία και θρησκεία ήταν εντελώς αναμιγμένες έννοιες  ανά τους αιώνες της ανθρώπινης ιστορίας. Η καθαρτική δύναμη του νερού είναι η ρίζα των περισσότερων θρησκευτικών τελετουργικών και αργότερα εξελίχθηκε προς μια θεραπευτική αποστολή και φυσικά ότι είναι όφελος για την υγεία.

Αρχαίοι Ελληνικοί ναοί, κυρίως του Ασκληπιού, πάντα ιδρύθηκαν σε άμεση γειτνίαση με πηγές φυσικού νερού. Το νερό  θεωρείται ιερό και χρησιμοποιείται μερικές φορές για θεραπευτικούς σκοπούς.  Οι αρχαίοι θεωρούσαν ότι οι πηγές φυσικού νερού βρίσκονταν υπό την κυριαρχία  των Νυμφών, που ήταν θεϊκά πλάσματα, και οι  τόποι αυτοί γίνονταν συχνά αντικείμενο λατρείας.

Τα Ρωμαϊκά λουτρά είχαν   περισσότερο να κάνουν με μια κοινωνική αποστολή, με τη χαλάρωση και το εξοπλισμό υδροθεραπείας να συμπληρώνεται από βιβλιοθήκες, θέατρα και χώρους αναψυχής. Τα λουτρά θεωρούνταν μέρος αφιερωμένο στο "otium",  χρόνος αναψυχής, κατά τη διάρκεια των μη εργάσιμων ωρών ("negotium") από το μεσημέρι έως το βράδυ.

Αργότερα Μουσουλμάνοι, Χριστιανοί  και Εβραίοι  χρησιμοποιούν το νερό για τον καθαρισμό τους, είτε πριν από την είσοδο σ’ένα τόπο λατρείας, είτε πριν από την νέα ζωή με το βάπτισμα ως μέλος της χριστιανικής Κοινότητας ή πριν από μια νέα περίοδο της ζωής, ‘οπως ο γάμος, ή μετά τον τοκετό, όπως ήταν το τελετουργικό λουτρό των γυναικών στην Εβραϊκή παράδοση.

Η δυτική παράδοση ανανεώθηκε  με την εισαγωγή της θαλασσοθεραπείας τον 19ο αιώνα στη Γαλλία. Η βύθιση σε θαλασσινό νερό χρησιμοποιείται για τον αναπλήρωση του οργανισμού με πολύτιμα ιχνοστοιχεία μέσω της διαδικασίας της όσμωσης.  Η Λουτροθεραπεία απολαμβάνεται  σε μπανιέρες, όπου το νερό είναι αναμεμειγμένο με θαλασσινά φύκια. Οι πελάτες βγαίνουν αναζωογονημένοι και  έτοιμοι να επιστρέψουν στον αγώνα της ζωής.

Στην Ανατολή, η παράδοση παραμένει πιο κοντά στην θρησκεία ή στην πνευματική αναζήτηση. Το Γιαπωνέζικό λουτρό, με το όνομα "ο Φούρο" είναι ένα πολύ ζεστό νερό που γεμίζει μία παραδοσιακή μπανιέρα από ξύλο κέδρου. Οι Γιαπωνέζοι βυθίζονται σε αυτό για να ησυχάσουν  το νου τους και να απελευθερώσουν την ένταση  των μυών. Τελικά ο στόχος είναι να αδειάσει το μυαλό από κάθε αρνητική σκέψη και κάθε είδους ανησυχίες.

Η παράδοση του Hammam συνδυάζει τόσο την ανάγκη κοινωνικής ζωής για τις γυναίκες με τον σεβασμό των θρησκευτικών κανόνων για το καθαρισμό του δέρματος.  Εκεί  περιβάλλεται κανείς από ατμό και τρίβει το δέρμα του με ένα σκληρό γάντι να καθαρίσουν οι πόροι από ένα μείγμα λίπους και σκόνης.
a hammam today

Σήμερα, μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε τη λουτροθεραπεία ως καταφύγιο από το καθημερινό  άγχος, για  να καθαρίσουμε τους εαυτούς μας από τη ρύπανση ή ακόμα και για να ανακουφιστούμε από την κατάθλιψη που προκαλεί η μεγάλη κρίση χρέους που ζούμε εδώ στην Ελλάδα.
Το είχε πει ο Ιπποκράτης ότι ένα μπάνιο και  μασάζ  κάθε μέρα μας κρατούν μακριά από τις ασθένειες.  Μην ξεχνάτε τα άλατα μπάνιου, τα αιθέρια έλαια, τα κεριά, τη μουσική, ένα τσάι ή ένα ποτήρι κρασί για την ολοκλήρωση της απόλαυσης.

 Marylise Saulière
February, 28th, 2012

0 commentaires

Post a Comment

Copyright 2010 Spa Mind - Discover the world of spa in Greece - Designed by