What I always marvel about when arriving in Volos is the majesty of the landscape:  deep blue still waters of the Pagasetic Gulf as an eternal summer, the luscious nature of Thessaly, the city, and then the imposing neighboring mountain.

At night, one can see the lights of the villages of Pelion as if a gigantic Christmas tree stood high up above Volos. Ten minutes after having crossed the city center, the car is already climbing a very steep cliff, en route to Portaria. As I am not familiar with driving in a mountainous environment, I try not to look down and I pray. Needless to say, when you go up, on your right you see only a big void.  Descending will be much quicker and enjoyable.

In Portaria, chestnuts, oaks and cedars have replaced the olive trees of the valley. The central square offers the shade of plane trees and the refreshing sound of flowing waters. When we get out of the car, our feet are crush dry leaves, a quite unusual sound in Greece. Our first visit is to “Portaria Hotel and Spa”, one of the favorite winter destinations of Greeks. The ski center is another 700 meters higher. The hotel displays a cozy atmosphere, all dark wood and glass, with a view of Volos and the gulf. The spa offers a small gym club, a Jacuzzi, a heated pool with countercurrent swim gear, sauna, hamam and two treatment rooms. The owner tells us that guests are interested only in body massages and they don’t have much time after a whole day of skiing for a treatment.  The facilities are not enough to create a desire for the spa experience and the place could do with some changes to improve the spa atmosphere.

The other hotel my colleague and I visit next is the five star luxury “Xenia Palace Hotel”. It does indeed boast an impressive lobby with all wood paneling, chimneys, large couches draped in red velvet, furniture reminiscent of the traditional old-world mansions of Pelion. The spa is preparing for the Christmas holidays, which begins the week after our visit.  Unfortunately, we will not see it but we learn that Athenian clientele enjoy the body massage with organic oils by Apivita and are able to find the Annick Goutal line of products, “like in Kifissia”.

We talk with the spa and hotel managers about the demand for spa treatments in ski resorts and they tell us about the same thing as our previous visit. In both places, spa practice has not yet become a must of the mountain resort experience, contrary to  what is happening in the Swiss Alps, France, Austria and elsewhere.

The time has come to leave Pelion and head down to the sun-bathed valley for a visit to “Domotel Xenia Volou”. The completely restored Xenia, which stands next to the sea shore is very close to the city center and yet in a secluded and quiet corner on the beach, combining all the advantages of a city hotel plus those of a sea resort.  Large outdoor pool, beach on the other side of the building, a state-of-the-art spa with indoor pool, separate hamam and sauna for men and women, Rassoul shower, Jacuzzi, relaxation area and 3 nicely decorated treatment rooms, are certainly the reasons why so many people from Volos are regular visitors.   I would recommend the Aromatherapy massage on the waterbed (dry floating). The face care treatments by holistic brand Anne Semonin have won many guests over and have established a strong spa reputation in the city of Volos.

Our final destination is the “Valis Resort” in the small seaside town of Agria, just 6 kilometers outside Volos. A new 5 star hotel in the region, it displays extravagance as soon as you enter the lobby. The spa is of a high caliber with 8 treatment rooms, gym and a spectacular indoor pool equipped with a chromo therapy system. The atmosphere is inviting with low lighting, dark wood and beige colors. Indeed it has the potential to become an important wellness center in the region. Our conversation with the PR representative and spa therapists dabbles around the needs of guests and external clients; they expect treatments addressing a particular concern, like anti-aging facials and slimming body treatments.

I try to imagine Agria in summer; it must be full of people trying to escape from Volos for a quick swim. A day at ‘Valis Thai Spa’ is just what one dreams about and it is so easy to realize.  In the center of the little town, stands a metallic statue of a centaur, which reminds us the myth of Chiron, the wise centaur who taught Asclepius, Achilles and other heroes on the Pelion Mountain.  The place truly benefits from one of the strongest traditions in wellness, plant knowledge and medical practice. Will the spa of Magnesia be able to face this challenge?


Αυτό που πάντα θαυμάζω όταν φθάνω στο Βόλο είναι η μεγαλειότητα του τοπίου: τα βαθυγάλανα,  ακίνητα νερά του  Παγασητικού Κόλπου, λες και είναι πάντα καλοκαίρι, την πλούσια φύση της Θεσσαλίας, την  πόλη και στη συνέχεια την άμεση γειτνίαση  του βουνού. Τη νύχτα, τα φώτα των χωριών του Πηλίου  φαίνονται σαν ένα γιγάντιο χριστουγεννιάτικο δέντρο  πάνω απ’ το Βόλο. Δέκα λεπτά μετά το πέρασμα του κέντρου της πόλης, το αυτοκίνητο αρχίζει ήδη την αναρρίχηση μίας πολύ απότομης πλαγιάς  προς την Portaria. Επειδή δεν είμαι εξοικειωμένη με την οδήγηση σε ορεινό  περιβάλλον,  προσπαθώ να μην κοιτάζω κάτω και κάνω την  προσευχή μου. Περιττό να πω ότι στην άνοδο, δεξιά σας βλέπετε μόνο ένα μεγάλο κενό. Η κάθοδος θα είναι πολύ πιο γρήγορη και ευχάριστη.

Στην  Portaria καστανιές, βελανιδιές και κέδροι  έχουν αντικαταστήσει  τα ελαιοδένδρα της πεδιάδας. Η κεντρική πλατεία προσφέρει τη σκιά πλατανιών και τον αναζωογονητικό ήχο ρεόντων νερών. Όταν κατεβαίνουμε από το αυτοκίνητο, τα πόδια μας πατούν  πάνω σε νεκρά φύλλα και δημιουργούν  ένα εντελώς ασυνήθιστο ήχο για την Ελλάδα. Πρώτη επίσκεψή μας είναι για "Portaria Hotel και Spa", ένας από τους αγαπημένους  χειμωνιάτικους  προορισμούς  των Ελλήνων. Το χιονοδρομικό κέντρο είναι άλλα 700 μέτρα πιο ψηλά. Το ξενοδοχείο προσφέρει μία άνετη ατμόσφαιρα, όλο  σκούρο ξύλο και γυαλί, με θέα το Βόλο και τον  Παγασητικό. Το Spa προσφέρει ένα γυμναστήριο βολικό για τους Βολιώτες, Jacuzzi, μία εσωτερική πισίνα με αντίθετο ρεύμα κολύμβησης, σάουνα, Χαμάμ και 2 δωμάτια περιποίησης. Ο ιδιοκτήτης μας λέει ότι οι επισκέπτες ενδιαφέρονται μόνο για μασάζ σώματος και δεν έχουν πολύ χρόνο μετά από μία ολόκληρη ημέρα στο σκι, για μια άλλη θεραπεία. Σίγουρα ο εξοπλισμός πλέον δεν είναι αρκετός για  να μεταδώσει  την επιθυμία για μια εμπειρία spa, και ο χώρος θα μπορούσε ίσως να κάνει κάποιες αλλαγές για να βελτιώσει την ατμόσφαιρα spa.

Το άλλο ξενοδοχείο που επισκεπτόμαστε,  η συνάδελφος μου και εγώ είναι το "Xenia Palace Hotel", ένα πέντε αστέρων πολυτελές ξενοδοχείο. Έχει πράγματι ένα εντυπωσιακό λόμπυ, όλες οι επιφάνειες έχουν ξύλινη επένδυση, τζάκια, μεγάλους καναπέδες  ντυμένους  με κόκκινο βελούδο, έπιπλα που παραπέμπουν στα παραδοσιακά αρχοντικά του Πηλίου. Το spa ετοιμάζεται για τις διακοπές των Χριστουγέννων που θα ξεκινήσουν την εβδομάδα μετά την επίσκεψή μας. Έτσι δυστυχώς δεν θα το δούμε, αλλά θα μαθαίνουμε  ότι η Αθηναϊκή πελατεία απολαμβάνει το μασάζ  με τα βιολογικά λάδια Api Vita και  βρίσκει  τα προϊόντα της Annick Goutal "όπως στην Κηφισιά".  Μιλάμε για τη ζήτηση για θεραπείες spa στα ski resorts μαζί με τους διευθυντές του  spa και του ξενοδοχείου που μας λένε περίπου τα ίδια πράγματα όπως  στην προηγούμενη επίσκεψη. Στους δύο χώρους η πρακτική spa δεν έχει ακόμη γίνει ένα αναπόσπαστο μέρος της εμπειρίας του mountain resort, αντίθετα από ό, τι συμβαίνει στις Αλπεις, στην Ελβετία, την Γαλλία και την Αυστρία.

Στη συνέχεια, είναι καιρός να αποχωρήσουμε από το Πήλιο και κατηφορίζουμε στην ηλιόλουστη πεδιάδα για να πάμε προς το "Domotel Ξένια Volou", το εντελώς ανακαινισμένο αρχαίο Ξενία που στέκεται πάνω στο κύμα. Πολύ κοντά στο κέντρο της πόλης και συγχρόνως  σε μια γωνιά ερημική και ήσυχη πάνω στην παραλία, συνδυάζει όλα τα πλεονεκτήματα ενός ξενοδοχείου πόλης,  με εκείνα ενός θέρετρου στη θάλασσα. Μεγάλη εξωτερική πισίνα, παραλία στην άλλη πλευρά του κτιρίου, ένα πολύ σύγχρονο spa με εσωτερική πισίνα, hammam και σάουνα ξεχωριστά για άνδρες και γυναίκες, Rassoul ντους, Jacuzzi, χώρο χαλάρωσης και 3 όμορφα διακοσμημένα δωμάτια περιποίησης, είναι σίγουρα οι αιτίες για τις οποίες τόσοι πολλοί  από το Βόλο έχουν γίνει τακτικοί επισκέπτες. Από την πλευρά μου σας συνιστώ να διαλέξετε το μασάζ αρωμαθεραπείας πάνω στο κρεβάτι με στρώμα νερού. Οι θεραπείες προσώπου της ολιστικής μάρκας Anne Semonin κέρδισαν πολλούς επισκέπτες και δημιούργησαν  τη φήμη του spa στην πόλη του Βόλου.

Ο τελικός μας προορισμός είναι το "Valis Resort» στη μικρή παραλιακή  πόλη  Αγριά, μόλις 6 χιλιόμετρα έξω από το Βόλο.  Ένα νέο 5 αστέρων ξενοδοχείο στην περιοχή, παρουσιάζει εντυπωσιακούς χώρους στο λόμπι. Το spa έχει σχεδιατεί σύμφωνα με υψηλούς στόχους  με 8 δωμάτια περιποίησης, ένα γυμναστήριο και μια θεαματική εσωτερική πισίνα εφοδιασμένη με ένα σύστημα χρωμοθεραπείας. Η ατμόσφαιρα είναι ελκυστική  με χαμηλό φωτισμό, σκούρα χρώματα ξύλου και αποχρώσεις  μπεζ.  Πράγματι, έχει τα προσόντα  να αποτελέσει ένα σημαντικό κέντρο ευεξίας στην περιοχή. Η συνομιλία με τη υπεύθυνη και τις θεραπεύτριες είναι  γύρω από τις ανάγκες των πελατών του ξενοδοχείου και των εξωτερικών επισκεπτών. Προσδοκούν θεραπείες που αντιμετωπίζουν ένα συγκεκριμένο πρόβλημα όπως η αντιγήρανση και το αδυνάτισμα, θεραπείες που μπορούν να κερδίσουν ένα πιστό κοινό.

Προσπαθώ να φανταστώ την  Αγριά το καλοκαίρι. Πρέπει να είναι γεμάτη από ανθρώπους που προσπαθούν να ξεφύγουν από το Βόλο και να έρθουν  για ένα γρήγορο μπάνιο. Μια μέρα spa στο Valis Thai Spa είναι ακριβώς ό, τι μπορείς να ονειρευτείς  και είναι τόσο εύκολο να πραγματοποιηθεί.

Στο κέντρο της μικρής πόλης βρίσκεται ένα μεταλλικό άγαλμα  Κένταυρου,   που μας θυμίζει το μύθο του Χείρωνα, του σοφού  Κένταυρου  που δίδαξε τον Ασκληπιό, τον  Αχιλλέα και πολλούς άλλους  ήρωες στο βουνό του Πήλιου. Πραγματικά ο τόπος διαθέτει  μία από τις ισχυρότερες παράδοσεις στην ευεξία, στη γνώση των φυτών και την ιατρική πρακτική. Τα spa της Μαγνησίας, θα είναι σε θέση να αντιμετωπίσουν αυτή την πρόκληση;

Marylise Sauliere, Spa Guru
17 January 2011

0 commentaires

Post a Comment

Copyright 2010 Spa Mind - Discover the world of spa in Greece - Designed by