In the far-eastern corner of Northern Greece, at the crossroads between East and West, lies the bustling city of Alexandroupoli. A mere fifteen minutes from the border between Turkey and Greece, it is the last city you pass as you exit and the first that greets you as you enter the country. Unlike most Greek cities dotted with archaeological sites and Byzantine churches, Alexandroupoli is fairly new. Its close proximity to the flora- and fauna-rich flatlands of the Evros River Delta makes it a naturally beautiful winter escape.

The newly renovated Alexander Beach Hotel and Convention Centre (do not let the hotel name fool you; it is just as beautiful in winter as it is in summer), slightly outside the lively city centre, lies on a stretch of land strewn with olive trees overlooking the tranquil Thracian Gulf and the nearby island of Samothrace. State-of-the-art rooms are accented with neutral tones, creating a warm, cozy atmosphere. The same concept has been applied to the hotel’s spa. Small and inviting, it has been designed to make efficient use of every square meter, with form truly following function. Cleverly laid out to guide visitors from one facility to the next, it is nearly impossible not to enjoy a complete spa experience and ensure everything is done in the proper order.

I began with a stop at the Turkish-style hamam, which has an impressive dome ceiling and mood lighting that is reminiscent of a starry sky, to open my pores and release toxins.  Next stop, a quick rinse and then on to the ice tub, where I rub crushed ice on my body and face to close pores and eliminate toxins. I continued with ten minutes in the sauna another rinse, and ended up on a lounge chair by the heated pool gazing at the waterfall. Thirty minutes of relaxation was just enough to prepare me for the anti-stress body massage that was awaiting me.

With soothing music playing softly in the background, my massage incorporated the perfect combination of relaxation and shiatsu techniques, characteristic of the balance between East and West of the region. My therapist targeted specific pressure points associated with areas of stress without applying unnecessary strain. The refreshing scent of Nature by Valmont’s harmonizing massage oil filled the room.

As I exited my treatment room, the words of a local woman who I met in the Turkish hamam seemed to best describe Alexander Spa: “I come here because the facilities are healing, quiet and calm,” she said, “It’s definitely not a pretentious health club.”

Στα ανατολικά σύνορα της Βοριάς Ελλάδας ε ένα σημαντικό σταυροδρόμι πολιτισμών, βρίσκεται η πολυσύχναστη πόλη της Αλεξανδρούπολης. Μόνο δεκαπέντε λεπτά από τα σύνορα ανάμεσα στην Τουρκία και την Ελλάδα, είναι η τελευταία πόλη από την οποία περνάτε ως έξοδο και η πρώτη την οποία χαιρετάτε καθώς εισάγετε στην χώρα. Σε αντίθεση με  τις περισσότερες ελληνικές πόλεις που διαθέτουν αρχαιολογικούς χώρους και βυζαντινές εκκλησίες, η Αλεξανδρούπολη είναι αρκετά νέα. Το γεγονός ότι  είναι πολύ κοντά στις πλούσιες πεδιάδες όπου κυλάει ο ποταμός Έβρος την κάνει μια όμορφο φυσική απόδραση για το χειμώνα.

Το πρόσφατα ανακαινισμένο Alexander Beach Hotel & Convention Centre (μην αφήνετε το όνομα του ξενοδοχείου να σας ξεγελάσει. Είναι εξίσου όμορφα και το χειμώνα, όπως είναι το καλοκαίρι), σε μικρή απόσταση από το ζωντανό κέντρο της πόλης, βρίσκεται σε μία όμορφη τοποθεσία ανάμεσα έναν ελαιώνα με θέα τον ήσυχο Θρακικό κόλπο και το κοντινό νησί της Σαμοθράκης. Μοντέρνα δωμάτια με διακοσμητικό επίκεντρο τα  απαλά, ουδέτερα χρώματα, δημιουργούν μια ζεστή ατμόσφαιρα.

Η ίδια προσέγγιση μαρτυρά το σπα του ξενοδοχείου. Μικρό και φιλόξενο, έχει σχεδιαστεί για αποτελεσματική χρήση του κάθε τετραγωνικό μέτρου, ένας πραγματικά λειτουργικός χώρος. Έξυπνα σχεδιασμένο για να οδηγεί τους επισκέπτες από τη μία μονάδα στην άλλη, είναι σχεδόν αδύνατο να μην απολαύσετε μια πλήρη εμπειρία σπα και να γίνονται όλα με τη σωστή σειρά.

Ξεκίνησα με μια στάση στο τουρκικό χαμάμ για να ανοίξουν οι πόροι και να απελευθερωθούν οι τοξίνες, τον οποίο διαθέτει έναν εντυπωσιακό ταβάνι με ρυθμιζόμενο φωτισμό που θυμίζει έναστρο ουρανό. Επόμενη στάση, ένα γρήγορο ξέβγαλμα και στη συνέχεια το σιντριβάνι πάγου, όπου τρίβω θρυμματισμένο πάγο στο σώμα και το πρόσωπό μου για να σφίγγουν οι πόροι και να αποβληθούν οι τοξίνες. Συνέχισα με δέκα λεπτά στη σάουνα, άλλο ένα ξέβγαλμα, και κατέληξα σε μια πολυθρόνα δίπλα στην θερμαινόμενη πισίνα κοιτάζοντας τον καταρράκτη. Τριάντα λεπτά χαλάρωσης ήταν ακριβώς αρκετά για να προετοιμαστώ για το αντι-στρες μασάζ που με περίμενε.

Με φόντο μία απαλή μουσική, το μασάζ ήταν ο τέλειος συνδυασμός από τεχνικές ξεκούρασης και σιάτσου, χαρακτηριστικό της ισορροπίας μεταξύ Ανατολής και Δύσης στην περιοχή. Η θεραπεύτρια μου στόχευε ειδικά σημεία του σώματος που συνδέονται με τη συσσώρευση άγχους  χωρίς να εξασκεί υπερβολική πίεση. Η αναζωογονητική μυρωδιά της Nature by Valmont’s γέμιζε την αίθουσα.

Καθώς αποχωρούσα από το δωμάτιο θεραπείας, τα λόγια μίας κυρίας που συνάντησα στο τούρκικο χαμάμ μου φάνηκαν να περιγράψουν απόλυτα το Alexander Spa: «Έρχομαι εδώ γιατί οι εγκαταστάσεις εκπέμπουν κάτι το θεραπευτικό, την  ησυχία και την ηρεμία», είπε επίσης, "σίγουρα δεν είναι ένα από αυτά τα αλαζονικά γυμναστήρια."

Toula Victor, Spa Goer
25 November 2010 

0 commentaires

Post a Comment

Copyright 2010 Spa Mind - Discover the world of spa in Greece - Designed by