We started our three-day tour of Halkidiki spas last week on September 21st. The weather was good, rather cloudy but still hot enough for a swim. The drive is long and windy between Thessaloniki and the remote “third leg” of Aghio Oros, the holy mountain. There is little life to observe, with very few villages since the region is mostly devoted to monasteries. The nature is impressive with lots of tall dark green trees on steep hillsides reminiscent of the Balkans. Finally, after a big crossroad in the middle of nowhere, we followed the direction of Ancient Stagira, Aristotle’s city, and arrived in Ouranoupolis, the last city where women are still allowed.
The “Aristoteles resort” is nestled on a hillside, bungalows opening onto a green area  with a beautiful view to a wide gulf. We learn something new: Greeks from Thessaloniki usually come here for spa weekends in the heart of winter. They enjoy the hammam, Jacuzzi and up to three massages during the weekend. It seems this is more integrated in their way of life than we usually observe in Athens. So far so good.  I rejoice. Before leaving the area we make a stop at the Xenia hotel of Ouranoupolis, where restoration  and creation of new buildings has been done with respect to a minimal ‘sixties’ design.  The spa ambiance reminds me of “Arte Povera”, very few objects, very “New Age”, the smell of lemongrass is enchanting, as well as the view of two big squared Jacuzzis.
Vegetation on Sithonia’s  ‘second foot’ is very different, it looks more like the French Riviera. I catch a glimpse of inviting calm turquoise waters beneath the light green umbrella of pine trees. The earth is ochre with plenty of olive trees, explaining  the name “Akti Elia” (Olive Beach).  We are back in the Mediterranean. Resorts are more sophisticated and we get the impression that this “foot” targets the upper-middle classe, which is confirmed when we arrive at Porto Carras. The Danai Beach Resort and Villas, member of the Leading Small Hotels of the World, is a small resort owned by a German family. When the door opens you are suddenly carried away to an ideal small holiday paradise. Delicate bronze patterns decorate balconies, marble statues and benches pop out of the trees and bushes, terraces with colonnades have an Italian air. Gardens are impeccably kept. The spa has been realized by Thermarium, an Austrian company that also did the GB Spa and Neptune Spa in Kos, and is clearly state of the art. Most of all, the atmosphere is peaceful and the personnel friendly and inviting. Another resort, the Anthemus Sea Beach Hotel & Spa is also full of surprises, Isabelle, the spa manager opens us to a grotto room with a hot chromo therapy swimming pool where a family can spa together in privacy.  Dark wood and oriental decor give a rich note of serenity.  The Thai massage room is decorated with a fountain where water is poured onto a Buddha statue.
After a long day, we leave for Kassandra, the ‘first foot’, and the closest to Thessaloniki.  The ride is easy since the land is flat. The atmosphere is humid and I see lots of cane plants on each side of the road. This is the most touristic area and we cross small towns full of fast food restaurants. But from time to time, an astounding view of the huge gulf leaves us breathless.  Lots of antiquities too, with the remains of a Poseidon temple and of a Zeus-Ammon temple. But we are here to work and not to observe archaeological sites. So we visit the Istion Club, a charming luxury resort with a brand new spa held by a Russian company. The spa has an amazing hammam suite with a circular “stone” bed for peelings that really carries you away to the Orient of ‘a thousand and one nights’. Then we visit the Aegean Melathron, another luxury resort with a German touch, which means well-kept gardens, lots of pools and Thalassotherapy. The equipment is a little bit old but we can feel some good work is happening in the Thai and Ayurveda massage chambers and in the couple’s suite with sauna. Our trip will end with a ride to the Anastasia Resort in Nea Skioni devoted to a  British clientele. An impressive array of water sports are available on the beach where one arrives after going through an olive tree garden. But then our minds are already on the road back to Thessaloniki where we arrive an hour later, head full of impressions and souvenirs of nice places.
Ξεκινήσαμε την τριήμερη περιοδεία μας την περασμένη εβδομάδα, 21η Σεπτεμβρίου. Ο καιρός ήταν καλός, συννεφιασμένος αλλά ακόμα, αρκετά ζεστός για μπάνιο.  Ο δρόμος είναι μακρύς με πολλές στροφές από τη Θεσσαλονίκη μέχρι το πιο απομακρισμένο τρίτο πόδι του Άγιου Όρους. Δεν παρατηρεί κανείς πολύ ζωή στο δρόμο, δεν διασχίσαμε  πολλά χωριά, η περιοχή αυτή είναι περισσότερο αφιερωμένη στα μοναστήρια. Η φύση είναι εντυπωσιακή, ψηλά δένδρα με σκούρο πράσινο χρώμα σε απότομες πλαγιές λόφων από τις δύο πλευρές του δρόμου μου θυμίζουν τα Βαλκάνια. Τελικά μετά από μία μεγάλη διασταύρωση στο μισό του πουθενά που δείχνει τα αρχαία Στάγιρα, την πόλη του Αριστοτέλη, φθάνουμε στην πεδιάδα που μας οδηγεί στην Ουρανούπολη, την τελευταία πόλη όπου επιτρέπονται οι γυναίκες.
Το ξενοδοχειακό θέρετρο Αριστοτέλης είναι κτισμένο στην πλαγιά ενός λόφου, τα bungalows είναι μπροστά σε μία έκταση πρασίνου με εκπληκτική θέα στον μεγάλο κόλπο. Μαθαίνουμε κάτι καινούργιο, ότι οι Θεσσαλονικείς  έρχονται συχνά το χειμώνα τα Σαββατο - Κύριακα για Spa. Κάνουν χρήση του χώρου, του τζακούζι και του χαμάμ και μέχρι και 3 μασάζ σώματος. Το έχουν ενσωματώσει πιο πολύ στη ζωή τους από τους Αθηναίους. Τόσο το καλύτερο. Χαίρομαι πραγματικά. Πριν να αποχωρήσουμε από την περιοχή σταματάμε στο Ξενία Ουρανούπολης:  η αναπαλαίωση κτιρίων και η δημιουργία νέων τμημάτων έχουν σεβαστεί πλήρως την μινιμαλιστική παράδοση της δεκαετίας του εξήντα. Η ατμόσφαιρα του Spa μου θυμίζει το κίνημα της Arte Povera, ελάχιστα αντικείμενα, πολύ New Age, η μυρωδιά του lemongrass είναι μεθυστική, όσο και η θέα των δύο τετράγωνων τζακούζι.
Το δεύτερο πόδι «Σιθωνία» είναι πολύ διαφορετικό και μοιάζει περισσότερο με τη Γαλλική Ριβιέρα. Διακρίνω που και που κάποια γαλανά ήσυχα νερά κάτω από την πράσινη ομπρέλα των πεύκων. Η γή έχει χρώμα κόκκινο και οι πολλές ελιές εξηγούν το όνομα «Ακτή Ελιά». Είμαστε πίσω σε μεσογειακές περιοχές. Τα θέρετρα έχουν ένα πιο εξεζητημένο στυλ , ίσως αυτό το πόδι στοχεύει σε μία πελατεία με μεγαλύτερη οικονομική άνεση, πράγμα που επιβεβαιώνεται από την παρουσία του συγκροτήματος του Πόρτο Καρράς.
Το Danai Beach Resort and Villas, μέλος της αλυσίδας «the Leading Hotels of the World», είναι ένα μικρό θέρετρο που ανήκει σε μία Γερμανική οικογένεια. Περνώντας την πόρτα του, μπαίνουμε σε ένα μικρό παράδεισο διακοπών. Λεπτά μπρούτζινα σχέδια διακοσμούν τα μπαλκόνια των δωματίων, μάρμαρινα αγάλματα και πάγκοι εμφανίζονται μέσα από τα δένδρα και τους θάμνους, βεράντες με κολώνες θυμίζουν την Ιταλία. Οι κήποι είναι άψογα περιποιημένοι.  Το Spa το έχει κατασκευάσει η Thermarium, η Αυστριακή εταιρία που έκανε επίσης τα spa των ξενοδοχείων «Μεγάλης Βρετανία» στην Αθήνα και  «Neptune» στη Κω, με τον πιο προχωρημένο εξοπλισμό. Άλλα πάνω απ όλα η ατμόσφαιρα αποπνέει γαλήνη ενώ το προσωπικό συμπεριφέρεται απλά και φιλικά.
Άλλο ένα θέρετρο το Anthemus Sea Beach Hotel & Spa είναι γεμάτο με εκπλήξεις. Η Isabelle, η Spa Manager μας ανοίγει μία πόρτα σε μία σπηλιά –πισίνα με ζεστό νερό όπου μία οικογένεια μπορεί να χαρεί το Spa εντελώς ιδιωτικά. Σκούρο ξύλο και ανατολίτικη διακόσμηση προσφέρουν μία πλούσια νότα γαλήνης. Το δωμάτιο του μασάζ  Τhai περιέχει δίπλα στο κρεβάτι ένα σιντριβάνι όπου το νερό τρέχει και πέφτει πάνω σε ένα άγαλμα του Βούδα.
Μετά από μία μεγάλη μέρα φεύγουμε για τη Κασσάνδρα, το πρώτο πόδι, το πιο κοντινό στη Θεσσαλονίκη. Το οδήγημα είναι εύκολο διότι το έδαφος είναι πεδινό. Η ατμόσφαιρα είναι υγρή και βλέπω πολλές καλαμιές στις δύο πλευρές  του δρόμου. Είναι το πιο τουριστικό πόδι και περνάμε από μικρές κωμοπόλεις γεμάτες με φαστφουντάδικα. Όμως που και που, διαφαίνεται μία απίστευτη θέα σε έναν τεράστιο κόλπο. Πολλές αρχαιότητες υπάρχουν επίσης με τα ερείπια ενός ναού του Ποσειδώνος και του Διός – ΄Αμμωνος.  Άλλα εδώ είμαστε για δουλειά όχι για αρχαιολογία.  Έτσι  επισκεπτόμαστε το ξενοδοχείο Istion Club, πολυτελές θέρετρο με ένα καινούργιο σπα που διαχειρίζεται μια Ρώσικη εταιρία. Το σπα έχει μία φοβερή σουίτα χαμάμ με ένα πέτρινο κυκλικό κρεβάτι απολέπισης που πραγματικά σε μεταφέρει αμέσως στην Ανατολή με τις μυθικές Χίλιες και Μια Νύχτες.  Μετά επισκεπτόμαστε το Aegean Melathron προς  τη Καλλιθέα, άλλο ένα θέρετρο με Γερμανούς ιδιοκτήτες που σημαίνει άψογους κήπους, πολλές πισίνες και ένα κέντρο θαλασσοθεραπείας.  Ο  εξοπλισμός  είναι λίγο παλαιός αλλά φαίνεται ότι γίνεται καλή παροχή υπηρεσιών στο δωμάτιο μασάζ Thai και Ayurveda και στη διπλή Σπα σουίτα με σάουνα. Το ταξίδι μας θα τελιώσει με μία βόλτα στη Νέα Σκιόνη στο Anastasia resort, που ειδικεύεται στην Αγγλική πελατεία. Εντυπωσιακή επιλογή από water sports στη παραλία όπου φτάνουμε περνώντας μέσα από έναν κήπο φυτευμένο με ελιές.
Όμως, ήδη το μυαλό μας είναι στο δρόμο της επιστροφής, προς τη Θεσσαλονίκη όπου φτάνουμε μία ώρα αργότερα, με το κεφάλι γεμάτο εντυπώσεις και αναμνήσεις από τόσους ωραίους χώρους.

Marylise Sauliere, Spa Guru
03 October 2010 

0 commentaires

Post a Comment

 
Copyright 2010 Spa Mind - Discover the world of spa in Greece - Designed by