They say a journey of a thousand miles begins with a single step. Keeping this in mind as I prepared for a journey of over 6,700 miles from Athens to San Francisco, my first step was not just Eleftherios Venizelos International, but, more specifically, the Sofitel Athens Airport. As the hotel name suggests, its location is key, but beyond that, amenities are first-rate and the hotel spa is ideal for a no-nonsense treatment in preparation for a long-haul flight.

After check-in, I was pleasantly surprised by my guest room’s modern yet comfortable atmosphere. With no detail spared, the room seemed specially designed for travelers preparing for or recovering from a journey, or just stopping over en route to another destination. With signature beds designed for ultimate comfort and amenities like Hermes toiletries, a terrycloth bathrobe and slippers, and a selection of relaxing music CDs, it was difficult to leave the room.

But, once I made the effort and padded out to the lift to be whisked up to the ninth floor, all thoughts of those Hermes cosmetics and feather-soft robe were forgotten. The health club and spa is equipped with indoor pool, sauna, fitness centre, full service salon and spa treatment rooms, and it offers an amazing view of the airport, unspoiled by the sound of airplanes taking off and landing, since the entire hotel is fully soundproof. Facilities are perfect for squeezing in a workout or spa treatment prior to departure without the unnecessary extravagance of a luxury spa.

My experience began – after a refreshing glass of fruit-infused water – with Valmont’s “Vitality of the Glaciers” facial treatment. Combining the best of nature and cellular technology, Valmont’s signature treatments use glacial spring water from the mountains of Switzerland to hydrate, balance and revitalize the skin: ideal for preventing skin dehydration often caused by aeroplane climate control systems. The treatment began with a skin moisturizing milk, followed by a scrub, pure collagen facial mask and simultaneous head, shoulder and neck massage. All products used during the treatment shared a common scent that exuded freshness and stimulated the senses. The end of my treatment came far too soon but the results were incredible. I left the spa with a silky smooth complexion, feeling rejuvenated and prepared for the 15-hour flight ahead.  A stop off at the sauna and my transformation was complete. If there was any sense of travel anxiety when I walked into the treatment, it was completely gone when I walked out.

Back in my room, as I gazed through the window at airplanes taking off in every direction, I realized that after my spa experience, no matter where I came from or where I was going, my trip was off to a great start and that was all that mattered. That first step at the Sofitel Athens Airport set the tone for my entire journey. Not only was my flight more enjoyable, but I also arrived in San Francisco with a hint of freshness that made all the difference. 

Λένε ότι ένα ταξίδι χιλίων μιλίων ξεκινά με ένα μόνο βήμα. Με την σκέψη αυτή πίσω από μυαλό μου, αφού έχω προετοιμαστεί για ένα ταξίδι πάνω από 6.700 μίλια από την Αθήνα προς το Σαν Φρανσίσκο, κάνω το πρώτο βήμα όχι μόνο στο αεροδρόμιο Ελευθέριος Βενιζέλος, αλλά πιο συγκεκριμένα, στο Sofitel Athens Airport. Όπως το όνομα του ξενοδοχείου προκύπτει, η θέση του είναι μοναδική, οι εγκαταστάσεις είναι πρώτης τάξεως και το spa του ξενοδοχείου αποτελεί ιδανικός τόπος προετοιμασίας για μια πτήση μεγάλης απόστασης.

Μετά το check-in, εξεπλάγην ευχάριστα από την μοντέρνα και άνετη ατμόσφαιρα του δωματίου μου. Με κάθε λεπτομέρεια στην εντέλεια, το δωμάτιο φάνηκε ειδικά σχεδιασμένο για τους ταξιδιώτες που προετοιμάζονται ή επιστρέφουν από ένα ταξίδι, ή απλά για περαστικούς εν αναμονή αναχώρησης για άλλο προορισμό. Με κρεβάτια σχεδιασμένα για απόλυτη άνεση και παροχές, όπως είδη μπάνιου από τον οίκο
Hermes, μπουρνούζι και παντόφλες, καθώς και μια επιλογή από CD χαλαρωτικής μουσικής ήταν δύσκολο να εγκαταλείψω το δωμάτιο.

Αλλά, όταν έκανα την προσπάθεια και ξεκίνησα προς το ασανσέρ για τον ένατο όροφο, όλες οι σκέψεις μου ξεχάστηκαν.
Το κέντρο γυμναστικής και spa είναι εξοπλισμένο με εσωτερική πισίνα, σάουνα, γυμναστήριο, χώρους περιποίησης, και προσφέρει εκπληκτική θέα στο αεροδρόμιο, σε μία ήσυχη ατμόσφαιρα σχετικά με τον ήχο των αεροπλάνων που απογειώνονται και προσγειώνονται, δεδομένου ότι ολόκληρο το ξενοδοχείο είναι πλήρως ηχομονωμένο. Οι εγκαταστάσεις είναι ιδανικές για λίγη γυμναστική, η μια θεραπεία spa πριν την αναχώρηση.

Η εμπειρία μου άρχισε - μετά από ένα δροσιστικό ποτήρι νερό
αρωματισμένο από φρούτα- με τη θεραπεία "Αναζωογόνηση των Παγετώνων" της Valmont για περιποίηση προσώπου. Συνδυάζοντας τα καλύτερα στοιχεία της φύσης και την κυτταρική τεχνολογία, η θεραπείες της Valmont χρησιμοποιούν κρυσταλλικό νερό από τα βουνά της Ελβετίας για την ενυδάτωση, την ισορροπία και την αναζωογόνηση του δέρματος: ιδανικό για πρόληψη της αφυδάτωσης του δέρματος που προκαλείται συχνά από τα συστήματα κλιματισμού σε αεροπλάνα. Η θεραπεία ξεκίνησε με μια ενυδάτωση χρησιμοποιώντας γαλάκτωμα, και ακολούθησε απολέπιση προσώπου, μάσκα από γνήσιο φύλλο κολλαγόνου και ταυτόχρονα, μασάζ στο κεφάλι, τους ώμους και στον αυχένα. Όλα τα προϊόντα που χρησιμοποιήθηκαν κατά την διάρκεια της θεραπείας είχαν κοινό άρωμα που απόπνεε φρεσκάδα και τόνωνε τις αισθήσεις. Το τέλος της θεραπείας ήρθε πάρα πολύ σύντομα, αλλά τα αποτελέσματα ήταν απίστευτα. Έφυγα από το spa με μεταξένια λεία επιδερμίδα, αίσθηση ανανέωσης και έτοιμη για την 15-ωρη πτήση που με περίμενε. Μια στάση στην σάουνα και η μεταμόρφωση μου ήταν πλήρης. Αν υπήρχε οποιαδήποτε αίσθηση άγχους ταξιδιού, είχε εξαφανιστεί.

Επιστρέφοντας στο δωμάτιό μου, και κοιτάζοντας από το παράθυρο τα αεροπλάνα που απογειώνονταν σε κάθε κατεύθυνση, συνειδητοποίησα ότι μετά από αυτή την εμπειρία, δεν είχε σημασία από πού προερχόμουνα ή προς που πήγαινα, το ξεκίνημα του ταξιδιού μου ήταν σπουδαίο και αυτό είχε σημασία. Αυτό το πρώτο βήμα στο Sofitel Athens Airport έδωσε το στίγμα  σε ολόκληρο το ταξίδι μου. Δεν ήταν μόνο η πτήση μου πιο ευχάριστη, αλλά θεωρώ επίσης ότι έφτασα στο Σαν Φρανσίσκο με μία φρεσκάδα που έκανε όλη τη διαφορά.

Toula Victor, Spa Goer
30 September 2010 

0 commentaires

Post a Comment

Copyright 2010 Spa Mind - Discover the world of spa in Greece - Designed by