Ideally a spa should use only local, natural products to make a spa experience unique to a particular place and not repeatable somewhere else. This is a current view of what spa should be - a combination of the local character, the natural, organic ingredients and the culture of a country.
In Bali and Thailand, the countries where spas originated, this theory is verified because beauty rituals tap so deeply into local products that every woman knows how to prepare her own blend of herbs, essential oils, and fruit extracts. These cultures are still rooted in traditions. The line of history or evolution has been continuous since ancient times. Of course, these countries are fast evolving in the age of technology, but they haven’t lost contact with their traditional healing system, like Ayurveda, Traditional Chinese Medicine, and Thai medicine. This is true for all of Asia.
The case of Greece is very interesting. Here is the oldest civilization of Europe, which was once a contemporary of Buddha and Confucius. Greece is still at the crossroads of East and West, with many immigrants from Asia eager to be part of the European dream. So, spa goers should be entitled to expect a Greek spa experience, based on the Asian model. After all, Greece is one of the few countries in the world, along with Morocco and India, to be gifted with natural resources such as plants and herbs that cure. Kozani, in North of Greece, is known for saffron cultivation, the only such place in all of Europe. Greece is the country of olive oil, of wheat and wine, the Mediterranean trilogy, each of them with a tremendous lot of applications in cosmetics. Greece is the country where chamomile, sage, lavender, and mint grow in abundance.
But, there are a lot of buts. First of all, women have lost yaya’s (grandmother’s) recipes, or they don’t pay attention anymore. Because Greece is a European country, women have a Western way of thinking and live a Western lifestyle. Secondly, the ancient system of Hippocrates, of Asklepios is not alive anymore. When I say not alive, I mean that practice has been lost. Where are the ointment recipes, the massage techniques, the description of diets and baths that were recommended to ill persons arriving in the sanctuaries of Asklepios? The only folkloric detail that we know is that priests were showing snakes to patients in temples at night to help them visualize complete cure and full health.
The old Greek civilization has kept its most important secrets of beauty and wellness.  And a true spa experience needs products and techniques to be considered a genuine ritual. From this orthodox point of view, the concept of a Greek spa cannot apply. But in a softer sense, the use of local organic plants and herbs combined with a thermal spring setting or a resort by the sea should be the reference for Greek spas.
Among all the wonders of Greek nature are the springs, thermal waters and the sea itself, the Mediterranean. Euripides once wrote a piece about the curing virtues of thermal and sea waters. Spring waters in Greece have been around since highest antiquity and many were considered sacred and gave way to construction of temples, like in Delphi, the Castalia spring and in Vravrona. Since the spa is the temple of the 21st century, it is only natural that thalassotherapy complexes and thermal spas are built today in exceptionally gifted places. Very soon we will write about the Thermae Sylla of Aedipsos and Loutraki Municipal Thermal Spa, two striking examples of the best use that Greece can make of its natural resources.
In conclusion I would like to recommend a reasonable third path to be followed by Greek spa builders. Try to take advantage of the story and place, use organic plants as often as you can to customize signature treatments but always keep in mind that we are in Europe and we have the most advanced and safest cosmetics of the world. A classical cosmetic line is necessary to offer long lasting results and justify treatment prices. Whereas tourists may be satisfied with the experience of local herbs and scents, Greek consumers expect some benefits in anti-aging and slimming that only high-end transformed products can achieve, especially if the resort is not capitalizing on natural resources.
Φυσικοί πόροι και spa: υπάρχει στα αλήθεια Ελληνικό spa?
Ιδανικά ένα spa πρέπει να χρησιμοποιεί φυσικά τοπικά προϊόντα έτσι ώστε η εμπειρία spa  να γινεται μοναδική  και να μη υπάρχει δυνατότης  επανάληψη κάπου αλλού. Είναι μία κοινή άποψη του τι πρέπει να είναι ένα spa – ένας συνδυασμός τοπικού χαρακτήρα , -φυσικά βιολογικά συστατικά-  και κουλτούρας μίας χώρας.
Στο Μπαλί και στη Ταϊλάνδη, χώρες προέλευσης του spa, αυτή η θεωρία ισχύει διότι τα τελετουργικά ομορφιάς συνδέονται  τόσο  βαθιά με τα τοπικά προϊόντα που κάθε γυναίκα γνωρίζει πως να ετοιμάζει το δικό της μίγμα βοτάνων, φυτών, εκχυλίσματα φρούτων. Αυτές οι κουλτούρες έχουν ακόμα τις ρίζες τους στη παράδοση. Η εξέλιξη από τους αρχαίους χρόνους ήταν γραμμική. Παρόλο που οι χώρες αυτές εξελίσσονται στην εποχή της τεχνολογίας, δεν έχουν χάσει επαφή με τα παλιά τους ιατρικά συστήματα όπως Ayurveda, Traditional Chinese Medicine, Thai medicine. Αυτή η κατάσταση ισχυει  για όλη την Ασία.
Η περίπτωση της Ελλάδας παρουσιάζει πολύ ενδιαφέρον. Είναι ο πιο αρχαίος πολιτισμός της Ευρώπης, σύγχρονος του Βούδα και του Κομφουκίου. Η Ελλάδα είναι στη διαστάυρωση της Δύσης και της Ανατολής με πολλούς μετανάστες από Ασία που θέλουν να σημμετάσχουν στο Ευρωπαϊκό Όνειρο. Επομένως θα έπρεπε οι spa goers να είχαν τη δυνατότητα μιάς Ελληνικής εμπειρίας spa, σύμφωνα με το Ασιάτικο μοντέλο spa. Δεν είναι η Ελλάδα, μία από τις λίγες χώρες του κόσμου, μαζί με την Ινδία και το Μαρόκο να είναι τόσο πλούσια σε φυτά και βότανα με θεραπευτικές ιδιότητες? Η Κοζάνι στη Βόρεια Ελλάδα, είναι η μοναδική περιοχή της Ευρώπης όπου καλλιεργούν το κρόκο. Η Ελλάδα είναι η χώρα της Μεσογειακής τριλογίας, του ελαιόλαδου, του σιταριού και του κρασιού, με φοβερές εφαρμογές στα καλλυντικά. Είναι η χώρα όπου φυτεύουν άφθονα  χαμομίλη,  φασκόμιλο, δυόσμο, λεβάντα.
Υπάρχουν όμως και αλλά πολλά που κάνουν δύσκολη τη πρόσβαση στο αρχαίο know-how. Δεν υπάρχουν γραπτά κείμενα και μαρτυρίες. Ο σύγχρονος τρόπος ζώης διετάραξε τη συνέχεια της πρακτικής. Οι γυναίκες δεν διαθέτουν τις συνταγές της γιαγιάς η δεν ενδιαφέρονται πια. Επειδή η Ελλάδα ανοίκει στο σύγχρονο Δυτικό πολιτισμό, οι γυναίκες έχουν Δυτικό τρόπο σκέψης και ζωής. Το αρχαίο σύστημα του Ιπποκράτη, των Ασκληπίων δεν είναι πια ζωντανό. Κανείς δεν γνωρίζει τις συνταγές αλοιφών, τις τεχνικές μασάζ, τις διαίτες και τα μπάνια που οι ιερείς συμβούλευαν τους επισκέπτες-ασθενείς στην άφιξη τους στα ιερά του Ασκληπίου? Η μόνη λεπτομέρια φολκλορική που διατηρήθηκε είναι ότι ο θεός Ασκληπίος εμφανιζόταν νύχτα στους ασθενείς ανάμεσα στα φίδια που τους εδείχναν οι ιερείς ως σύμβολα  καλής υγείας και ανάρωσης.
Τα πιο σημαντικά μυστικά ομορφιάς και ευεξίας του αρχαίου Ελληνικού πολιτισμού χάθηκαν μαζί του. Και μία αληθινή εμπειρία spa χρειάζεται προϊόντα και τεχνικές μαζί για να θεωρείται αυθεντικό τελετουργικό. Αυτή η ορθόδοξη άποψη μας αποκλείει την ύπαρξη του κόνσεπτ-Ελληνικού spa. Όμως  μία πιο εύρεια έννοια βασισμένη στη χρήση τοπικών βιολογικών φυτών σε συνδυασμό με χρησή νερού πηγής η θαλασσινού σε ρεζόρτ δίνουν το μέτρο του τι θα μπορούσε να είναι ένα Ελληνικό spa.
Ανάμεσα όλων των θαυμάτων της φύσης είναι οι πηγές, και το θαλασσινό νερό της Μεσογείου. Είχε γράψει ο ίδιος ο Ευρυπίδης για τις θεραπευτικές ιδιότητες του νερού πηγής και του θαλασσινού νερού. Πηγές στη Ελλάδα υπάρχουν από την αρχαιότητα. Τις θεωρούσαν  ιερές και αφορμή για την ανοικοδόμιση ιερών χώρων, όπως η Κασταλεία Πηγή στους Δελφούς ή η πηγή στο ναό της Αρτέμιδας στη Βραβρώνα. Επειδή σήμερα το spa θεωρείται σαν ένα είδος ναού του 21ου αιώνα, το μόνο φυσικό είναι να χτίζονται κέντρα θαλασσοθεραπείας και spa θερμαλισμού σε περιοχές εξαιρετικά πλούσιες από τη φύση τους. Πολύ σύντομα θα γράψουμε για το spa του “Thermae Sylla” στην Αιδιψό και για το Λουτράκι που ετοιμάζει κένδρο θερμαλισμού, δύο παραδείγματα που δείχνουν τι μπορεί η Ελλάδα να κάνει με το φυσικό πλούτο της.
Σαν συμπέρασμα θα ήθελα να προτείνω ένα τρίτο δρόμο στους δημιουργούς των Ελληνικών spa: εκμεταλευτείτε τον χώρο και την ιστορία του τόπου , καθώς και τα βιολογικά φυτά για θεραπείες signature όσο μπορείτε άλλα πάντα να θυμάστε ότι είμαστε στην Ευρώπη και έχουμε τη πιο σπουδαία βιομηχανία καλλυντικών. Μία κλασική διεθνώς αναγνωρισμένη μάρκα καλλυντικών είναι απαραίτητη για να προσφέρει αποτέλεσμα διαρκείας και για να δικαιολογίσει το επίπεδο τιμών. Εκεί που ένας τουρίστας ικανοποιείται από την εφαρμογή τοπικών φυτών και μοιρωδιών, ο Έλληνας καταναλωτής περιμένει συχνά αντιγηραντικά και αδυνατιστικά αποτελέσματα τα οποία μόνο προχωρημένα προϊόντα μπορούν να πετύχουν.

Marylise Sauliere, Spa Guru
 17 August 2010 

0 commentaires

Post a Comment

Copyright 2010 Spa Mind - Discover the world of spa in Greece - Designed by